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A Imola, Zanetti l’emporte en SSP et nos pilotes SBK marquent des points importants

Ce week-end, les pilotes du championnat World Superbike étaient en piste. C’est sur le circuit italien d’Imola, qui accueillait le week-end dernier la 4ème manche de la saison, que les pilotes se sont affrontés après la manche d’Assen au Pays-Bas.

En WSBK, les 3 principaux pilotes SHARK de la catégorie se sont bagarrés les uns contre les autres durant les deux courses pour les 3ème, 4ème et 5ème places. En effet, les première et deuxième places étaient réservées à Rea et Davies ce week-end. Mais derrières les deux premiers, les pilotes SHARK ont été bien visibles et marquent des points très importants pour le reste du championnat. En  première manche, c’est Tom SYKES qui prend la 3ème place. Son coéquipier, Loris BAZ, est 4ème et Sylvain GUINTOLI, 5ème. Alex LOWES, sur le podium à Assen, est 8ème. Dans la seconde manche, c’est Guintoli qui prend la 3ème place devant Baz à nouveau 4ème et Sykes 5ème. Lowes termine 10ème de cette manche. Fabien FORET dans la catégorie EVO termine 16ème en première manche et 15ème dans la deuxième course de la journée. Dans la course au titre, nos pilotes ne sont plus que 2ème, pour Sykes, 3ème, pour Guintoli et 4ème pour Baz. Les 4 premiers pilotes du championnat se tiennent en 20 points, ce qui annonce une saison passionnante.

Sylvain Guintoli : « La bataille a été rude dans les deux courses. Nous avons réussi à aller un peu plus vite pour la deuxième. Je savais que je devais bien partir parce qu’en ce moment j’ai un peu plus de mal sur les fins de courses. Je savais qu’il y avait un podium au bout de cette course alors j’ai serré les dents et j’ai essayé de ne pas faire d’erreur. Je ne suis pas spécialement heureux de finir cinquième et troisième mais ce sont quand même 27 points. Je sais que je me suis donné à fond sur cette piste. Le test de demain va être important parce que nous allons continuer à progresser et à chercher de nouvelles solutions afin d’être plus incisifs dans toutes les conditions. »

Tom Sykes : « Ce week-end il n’y a pas de question à se poser, nous n’avons pas atteints le meilleur de nos performances. Nous ne pensions pas que l’écart était si important à ce qu’on a pu le voir en course. Dans chacune d’entre elles nous avons connu des problèmes et nous ne pouvons pas piloter et donc gagner avec ces problèmes. Nous allons apprendre de cette expérience. Ce n’a pas été un week-end facile mais nous ne pouvons avoir un week-end parfait tout le temps. Maintenant nous avons quelques circuits qui nous réussissent dans les semaines à venir. »

Loris Baz : « Je n’attendais pas autant des courses après vendredi mais nous avons fait évoluer la moto dans le sens. Au warm up je me suis senti très rapide. La première manche a été très bonne mais j’avais un peu de mal en sorti de virage et je perdais quelques mètres à chaque fois. J’étais donc trop loin pour doubler au virage suivant. Dans la seconde course nous avons fait un petit changement pour améliorer notre set up, afin de pouvoir contrôler la course. Malheureusement je n’ai pu doubler Giugliano avec les autres et j’ai perdu du temps. J’aurais surement pu finir 3 mais je suis tout de même content avec mes deux 4èmes places. Maintenant le championnat est très serré et tout peut se passer sur les circuits qui viennent. »

La très bonne surprise est venue de la catégorie World Supersport avec la victoire de Lorenzo Zanetti, notre jeune pilote Italien. Vivant non loin du circuit d’Imola, Zanetti était à domicile mais face aux cadors de la catégorie, la tache restait difficile. Avec de bons tests, il a pu faire le plein de confiance pour la course du dimanche. Durant la course, il est toujours resté dans le rythme. Très longtemps en seconde position, il remporte la course sur un coup du sort, le pilote en tête de la course abandonnant pour problème mécanique à 4 tours de la fin. De bons augures pour le reste de la saison où Lorenzo se replace à la 3ème position du championnat du monde.

Lorenzo Zanetti : « Ça a été un superbe week-end et c’est fantastique d’avoir gagné à domicile. Je ne sais pas quoi dire mais je souhaite remercier tout le monde pour leur travail merveilleux. J’ai pensé dès vendredi que je pourrais gagner mais j’étais constamment sous pression car je suis chez moi avec amis et sponsors autour. J’ai été capable de rester pas loin de Sofuoglu et quand il s’est arrêté j’ai pu prendre la tête de la course pour finalement m’imposer. »

Rendez-vous dès ce week-end pour le GP de France au Mans.

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Successful weekend for SHARK riders in Italy

The fourth round of the World Superbike and World Supersport Championships continued from Imola, Italy this weekend with SHARK’s riders collecting a win, two further podiums and valuable season points.

Lorenzo Zanetti - Supersport - 2014Lorenzo Zanetti won the World Supersport race, his debut victory in the series and also the home race for both him and his title sponsor Pata. Starting from the front row Zanetti showed good pace in the initial stages and took the lead on lap 13, after the leader Sofuoglu was forced to retire. Zanetti is now third in the overall rider standings.

Meanwhile in the World Superbike races SHARK had further podium success with Tom Sykes finishing race one in third place and Sylvain Guintoli also in third place after the second instalment.

In race one fellow SHARK-men Loriz Baz, Sylvain Guintoli and Alex Lowes all finished within the top ten – Baz fourth, Guintoli fifth and Lowes in eighth. Race two was a similar result with Baz fourth, Sykes fifth and Lowes in tenth place.

Following the round at Imola SHARK riders are in the top ten in the overall riding standings, Sykes is second with 135 points (just four points behind the leader Jonathan Rea), Guintoli is third with 123 points, Baz fourth with 119 and Lowes in tenth with 50 points.

Lorenzo Zanetti
It’s been an amazing weekend and it’s fantastic to win at my home race. I don’t have many words, but I want to thank everybody for all their work. I thought from Friday that I might be able to win, but I was under a lot of pressure for the race because it was my home race, and the sponsors’ home race! I was able to stay with Kenan but after he pulled in I won the race and I want to dedicate the victory to Andrea Antonelli. This is for him.

Tom Sykes
This weekend there is no question we missed some of our true performance and we were not quite on the money. I do not think we realised that the gap was as big as it proved to be. In each race we had some limitations and unfortunately at this level you cannot ride around them and make a good result. We will learn from this, that is for sure. It has not been the easiest weekend but you cannot have a perfect weekend every time. Now we can move on and we have some good circuits coming up for us.

Sylvain Guintoli:
It was a hard battle in both races. In Race 2 we managed to improve our pace quite a bit. I knew I would have to start off strong because we are struggling a bit at the moment in the second half of the race. I fought all the way to the end. I knew that the podium was within reach so I gritted my teeth and tried not to make any mistakes. A fifth and third place don’t exactly make me jump for joy, but in any case they mean 27 points. I know that I put forth my best effort on this track. The test tomorrow is important because we’ll be able to continue improving and looking for new solutions so that we can be incisive in any conditions.

Next championship rounds:
16-18 May – MotoGP – round five – Le Mans, France
23-25 May – World Superbike – round five – Donington Park, England
30 May – 1 June – MotoGP – round six – Mugello, Italy

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SHARK men in action over the weekend

This weekend SHARK-men took to the track for the fourth round of the MotoGP Championship at Jerez, Spain. The British Superbike Championship continued from Oulton Park, Cheshire and the Tandragee 100 road races in Northern Ireland.

At Oulton Park, Danny Buchan dominated the Pirelli National Superstock 1000 class all weekend. He was the fastest in every session on track, secured pole, a lap record and won the race. He now leads the championship by 10 points. Fellow SHARK-man David Johnson completed the podium in third place and sits fourth in the overall standings.

There was another SHARK win in the Motul British Motostar Championship for Jordan Weaving, who also set the fastest lap time and Chris Taylor took his first podium in third place.

In the MCE British Superbike race SHARK-men James Westmoreland and Jon Kirkham finished both races in the top ten. In the first race Westy finished eighth after making a come back from last place after being pushed off the track, he finished the second race in sixth place. Meanwhile Kirkham finished ninth and tenth.

The Pirelli National Superstock 600 race saw pole-setter Ben Godfrey crash out, unhurt and Kyle Ryde just off the podium in fourth place. The Motorpoint British Supersport Championship saw Luke Jones finish race one in fourth place and seventh in race two. Meanwhile in race two in the Evo category, Alex Olsen took the win.

The MotoGP paddock travelled to the Spanish circuit Jerez, which saw Aleix Espargaro finish in the points in seventh place. In Moto2 Johann Zarco finished in eighth, rookie Sam Lowes had an unlucky weekend plagued with tyre issues and eventually crashed out of the race on the 18th lap.

In Northern Ireland for the Tandragee 100 road races Ryan Farquhar made a triumphant return to the roads winning two races and scoring his 200th and 201st race wins.

Next championship rounds:

9-11 May – World Superbike – round four – Imola, Italy

16-18 May – MotoGP – round five – Le Mans, France

13-15 June – Britsh Superbike – round three – Snetterton, Norfolk

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Les pilotes MotoGP de retour en Europe

Ce week end, nos pilotes se retrouvaient en Europe pour le Grand Prix bwin d’Espagne, sur le circuit de Jerez.

En MotoGP, la course a été ultra dominée par Marc Marquez, mais nos pilotes ont fait le mieux possible avec les machines dont ils disposaient. Aleix Espargaro, qui s’est qualifié 5ème, termine la course 7ème. Course nerveusement difficile pour Espargaro car il était plus rapide que ses concurrents mais se faisait rattraper et doubler en ligne droite. Scott Redding, quant à lui, a eu des problèmes durant les 2 jours de tests mais il est plutôt content de sa course et termine 13ème. Au championnat du monde, Aleix Espargaro est  7ème tandis que Scott Redding est 13ème.

ALEIX ESPARGARO (7ème)

« Aujourd’hui ça a été une course étrange, j’étais nerveux car je pensais pourvoir être plus rapide que Dovizioso durant la course mais à chaque fois que je le doublais, il me reprenait juste après en ligne droite. Il a été difficile pour moi de gérer cela et la nervosité qui en découlait et je ne pouvais rester devant lui ou Bautista également. Mais notre moto n’est pas une moto officielle d’usine et nous avons tout de même fait un superbe travail avec le team avec un bon équilibre de la moto. Surtout nous finissons devant les 2 officielles Yamaha et une officielle Honda ce qui est déjà très bien. Tout ce qui nous manque c’est un petit peu plus de puissance. Dans 15 jours,  nous serons au Mans, c’est un circuit que j’apprécie et le tracé peut correspondre à notre moto. Cela ne va pas être facile mais j’attends la course avec impatience. »

SCOTT REDDING (13ème)

« La course a été pour moi le meilleur moment du week-end pour moi car après deux jours de tests très compliqué,  il est bon pour moi de finir dans le top 15. Dès le départ, Crutchlow a eu un problème mais il restait sur la ligne et j’ai dû pour le dépasser  forcer un peu le passage. Cela m’a fait perdre dès le début de la course le contact avec Hayden. Ensuite, j’ai poussé un maximum dans un bon rythme mais je n’ai pas réussi à réduire l’écart avec le groupe devant moi. Mais le pneu n’a pas tenu la distance et j’ai fini avec un pneu arrière capricieux. »

En Moto2, Johann Zarco avait à cœur de marquer ses premiers points lors de cette première manche européenne. Qualifié 10ème mais 5ème du warm up, il  s’est longtemps trouvé à la porte du top 10 pendant la course mais termine finalement 8ème et marque finalement ses premiers points. Sam Lowes, 15ème sur la grille de départ, chute une première fois en course puis repart et rechute avant d’abandonner. Anthony West termine 11ème, Robin Mulhauser 30ème. Au championnat du monde, West est 10ème, Lowes 12ème et Zarco 17ème.

En Moto 3, nous avions pour cette course 5 représentants puisqu’en plus de nos habituels pilotes Ana Carrasco,  Miguel Oliveira, Eric Granado et  Livio Loi, Gabriele Rodrigo, pilote du team CEV d’Aleix Espargaro, a obtenu sa place pour cette manche du championnat du monde. Notre meilleur pilote du week-end est Oliveira, qualifié 12ème sur la grille,  il termine 14ème ne pouvant garder un rythme soutenu à cause d’une douleur dans l’avant-bras. Carrasco termine 23ème tandis que nos 3 autres pilotes ne terminent pas la course. Granado se blesse même à la main dans sa chute du premier tour. Au championnat du monde, Livio Loi, grâce à sa superbe performance en Argentine, est 11ème, Oliveira est 12ème tandis que Granado et Carrasco n’ont pas encore marqué de point.

Prochain RDV ce week-end avec la manche Italienne d’Imola pour le WSBK et dans 2 semaines pour le GP de France au Mans.

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Les pilotes SHARK sur tous les fronts

Ce week-end était un à pointer dans le calendrier pour tous les fans de compétition moto. En effet, les 3 catégories majeures dans la vitesse avaient une épreuve en ce week-end du 27 Avril.

En MotoGP, après avoir posé leurs roues au Qatar et à Austin, les pilotes ont découvert un nouveau circuit en Argentine qui n’avait plus accueilli de grand-prix depuis 15 ans. C’est donc sur le circuit de Termas de Rio Hondo qu’a eu  lieu ce week-end le Grand-Prix RedBull de la Republica Argentina.

Scott Redding - MotoGP - Argentina 2014En GP, Scott Redding a été le meilleur représentant SHARK au terme de la course en se plaçant 14ème. Malheureusement il n’a pu suivre le rythme des tops opens car tout au long de la course,  il a été gêné par un manque de grip sur la roue avant lorsqu’il freinait. Aleix Espargaro a encore réussi un bon week-end mais la chute en course a ruiné le bon travail effectué et il ne peut terminer mieux que 15ème. Michael Laverty est 18ème.

En Moto2, Johann Zarco a réalisé de très bonnes qualifications mais son pneu arrière s’est détruit dès le début de la course et il a dégringolé au classement tour après tour pour terminer 18ème. Sam Lowes, quant à lui, a fait le chemin inverse. Qualifié en 22ème position, il trouve le bon réglage pendant le warm-up, ce qui lui permet d’étinceler en course et de se classer 8ème au final. Anthony West est 12ème, Robin Mulhauser 29ème.Johann Zarco - Moto2 - Argentina 2014

En Moto3, Livio Loi nous a offert une superbe course. Motivé par son anniversaire, il réalise la course qu’on attendait de lui depuis longtemps. Distancé au début, il continue de croire en ses chances de rattraper le groupe de tête et y parvient à deux tours de la fin. Malheureusement, dans le dernier virage, il ne peut se positionner sur le podium et termine 4ème. Quant à Miguel Oliveira, il a dû faire face à un problème mécanique sur la grille et n’a pu prendre part à la course. Ana Carrasco se classe  23ème, Eric Granado 19ème.

Sylvain Guintoli - WSBK - Assen 2014En WSBK,  les pilotes se sont retrouvés dans la cathédrale à Assen pour la troisième manche de la saison. Lors de la première course, SHARK place deux pilotes sur le podium. Sylvain Guintoli remporte la manche et Tom Sykes se classe 2ème. Loris Baz, qui a réalisé à l’occasion de cette course la première pole position de sa carrière, est 4ème. Alex Lowes, lui prend la 9ème place en cette première manche. La seconde manche a été plus compliquée pour nos pilotes. Annoncée comme course sur piste humide,  Sylvain Guintoli est parti à la faute et ne peut faire mieux que 9ème. Tom Sykes termine lui 4ème tandis que Loris Baz se classe 7ème. La superbe performance de cette seconde manche est à mettre au crédit d’Alex Lowes, deuxième, auteur de son premier podium en WSBK. Fabien Foret a connu un week-end difficile, ne terminant aucune des deux courses. Nos pilotes nous donnent tous les détails de leur week-end de courses ci-dessous. Au championnat du monde 3 pilotes SHARK sont toujours aux  3 premières places : Sykes est 1er, Guintoli 2ème et Baz 3ème.

Sylvain Guintoli : « Ce fut une course beaucoup plus positive qu’en Aragon, où nous avons eu des difficultés avec la piste froide. Tout de suite après Aragon, nous avons faits des réunions avec les responsables techniques d’Aprilia et changé pas mal de paramètres sur la machine. Ça a fonctionné et il était plaisant de constater que le travail avait payé. Le résultat a été bon à Assen, même si la température de piste était encore plus froide qu’en Aragon. »

Tom Sykes - WSBK - Assen 2014Tom Sykes : « Sylvain Guintoli imprimait vraiment un bon rythme au début de la première course et au départ j’essayais de le suivre. Je suis passé sur une zone humide au freinage, l’arrière a commencé à partir et j’ai dû sortir de piste. Je me suis retrouvé avec une sacrée tâche devant moi. La Ninja ZX-10R fonctionnait bien et je sais que j’aurais pu me rapprocher de Sylvain mais le doubler aurait été une autre affaire. Je suis assez content d’avoir fini deuxième de cette course. La seconde épreuve a eu lieu dans des conditions difficiles. Nous avions fait une petite modification sur le set-up de notre ZX-10R et ce n’était peut-être pas un bon changement. Le positif est que nous étions plus proches que d’habitude et rétrospectivement, je pense que nous avions la possibilité de mieux faire. Je suis donc satisfait, les pilotes les plus proches de moi au championnat ont eu une mauvaise course et cette quatrième place n’était donc pas un mauvais résultat. »

Loris Baz : « Je n’étais pas bien au début de la première course et j’avais failli chuter dans le tour de formation. Il y avait un virage qui était mouillé et j’ai manqué de peu de chuter. Après ça, j’étais un peu inquiet sur cette section mais j’essayais de suivre le rythme. C’était difficile au début mais je pense que j’aurais sûrement pu finir troisième. J’essayais de doubler Jonathan Rea puis les drapeaux rouges sont sortis. Nous n’avions pas assez de grip au début de la seconde course. Ça allait un peu mieux sur la seconde partie de la course mais il y avait vraiment peu de grip à l’arrière et c’était très dur. Ça a été un week-end difficile après avoir remporté la Superpole mais nous avons pris quelques points et évité de prendre trop de retard sur les autres au championnat. »

Alex Lowes : « C’est fantastique, ça a été une excellente course pour moi et c’est vraiment bien pour le team comme pour moi d’enfin monter sur le podium ! C’était une course sur piste mouillée, ce n’est jamais aussi bien qu’un podium sur le sec mais je suis très heureux et j’espère que cela lancera ma saison pour de bon après avoir été blessé. Le début de la saison a vraiment été difficile cette année, j’ai maintenant pas mal de points et un podium. J’espère continuer à progresser, de mon côté comme sur la moto, et voir si nous pouvons nous rapprocher des premières places sur le sec ! »

En Supersport, Lorenzo Zanetti prend la 5ème place.

Tandis qu’en France avait lieu le Bol d’Or à Magny-cours pour la dernière fois. Cette édition marquait le retour de Honda et la première course de la saison en championnat du monde d’endurance. Elle s’est déroulée dans des conditions très compliquées, ce qui a occasionné de nombreuses chutes et une fatigue extrême pour les pilotes. C’est, au terme des 24h, la Kawasaki 11 des pilotes SHARK Matthieu Lagrive et Nicolas Salchaud qui s’impose. La Yamaha GMT 94 se classe deuxième devant la Suzuki du LMS 72 des pilotes SHARK Etienne Masson et Baptiste Guittet. Malheureusement, la Suzuki 1 du SERT de Vincent Philippe n’a pu terminer la course, abandonnant au petit matin alors que ce dernier, heurté par une moto, se blesse  et ne peut reprendre  la course. Il était à ce moment en 2ème position. Autre malheur pour le Team Honda de Freddy Foray et Julien Da Costa en tête de la course pendant 21h mais devant abandonner à 3h de la fin sur casse moteur. La prochaine édition du Bol d’Or aura lieu au Circuit Paul Ricard le 19 et 20 Septembre 2015.

Kawasaki n°11 - Bol d'Or 2014Gilles Stafler, team manager Kawasaki n°11 (Matthieu Lagrive et Nicolas Salchaud) : « La plus belle victoire, c’était la toute première de l’équipe aux 24H du Mans 2010. Celle-ci est sans hésitation la plus dure, que ce soit au niveau des conditions climatiques, ou des difficultés que nous avons dû traverser tout au long de la semaine. Honnêtement, jeudi soir je ne savais pas du tout si on allait prendre le départ. Et samedi matin, je n’aurais jamais misé sur nous. Je dois remercier mon équipe, qui a encore une fois remplie parfaitement sa mission, ainsi que mes pilotes qui ont assuré. Matthieu a fait deux relais incroyables malgré sa condition physique (une vertèbre fracturée, ndlr), puis Greg et Nico se sont relayés pendant les 20 heures de course restantes. »

Suzuki n°72 - Bol d'Or 2014Damien Saulnier, team manager Suzuki LMS n°72 (Etienne Masson et Baptiste Guittet) : « C’est sûr que ça n’a pas été une course simple entre la météo, les aléas de course, les chutes, les ravitaillements, les changements de pneus… C’est la seconde sortie de mes mécanos après le FSBK au Mans et ça s’est plutôt bien passé. Je les avais prévenus que ce serait compliqué. A un moment, c’était un peu l’euphorie car on remontait dans le classement, et il a fallu un peu les reconcentrer car en Endurance, tout peut se casser la figue assez rapidement. Au final, c’est un superbe résultat de monter sur le podium avec cette petite bande. »


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Successful weekend for SHARK-men at Assen and Argentina

This weekend SHARK-supported riders were out in force as the World Superbike Championship continued from Assen, the Netherlands and MotoGP, Moto2 and Moto3 from Argentina, South America. It was a successful outing for SBK riders at Assen with one race win and two-second places collected.

At Assen, Sylvain Guintoli stormed to victory in race one. From the off he set an impossible pace for the rest of the field to follow and although racing in slightly damp conditions with slick tyres, the Frenchman still managed to set a lap record on the third lap of 1:36.440. The race was red flagged four laps from the end after an engine blow out. Tom Sykes completed the SHARK 1-2 podium in second place, Loris Baz was fourth and Alex Lowes finished within the top ten in ninth place.

Race two started to look promising again for Guintoli, however heavy rain forced race control to suspend the race and it was later restarted with the distance shorted to ten laps. On the restart Guintoli managed again to get in front and was looking like a double win, but on the last chicane poor surface grip caused him to crash out – he was able to remount and rejoined the race in 18th place. Resuming his previous pace Guintoli eventually crossed the line in ninth place making a remarkable comeback. Meanwhile Lowes took his first SBK podium in second place, Sykes fourth and Baz seventh.

SHARK riders are currently dominating the SBK rider standings; Sykes leads with 108 points, Guintoli second with 96 and Baz third with 93.

Meanwhile in Argentina, South America at the all-new Termas de Rio Hondo circuit, Sam Lowes stormed to a fantastic eighth place Moto2 finish – after starting the race in 22nd - following a difficult weekend in practice and qualifying sessions with tyre issues.

In MotoGP Scott Redding finished in 14th after struggling with a lack of front grip. The Brit had high expectations for the race after a strong qualifying performance, but had to ride for points after realising the grip issues. Fellow SHARK-man Aleix Esparagaro finished in 15th place.

Sylvain Guintoli:

It’s a real shame about Race 2. Despite a less than perfect start I was making up ground without any difficulty. The slide in the second lap had nothing to do with any specific mistake. On a track that wet it simply doesn’t take much at all. In spite of the blow to my back and damage to the footpeg and handlebar, I lapped fast and that really makes me angry because it’s clear that I could have won Race 2 as well. In Race 1, on the other hand, I took some risks in the first few laps to try and increase the gap – a dangerous strategy but one that worked in the end. Before the race was called I was keeping an eye on Tom Sykes’ comeback, trying to manage my advantage.

Tom Sykes:

Sylvain Guintoli was definitely setting a good pace at the beginning of race one and I tried to get back to him in the early part of the race. I caught a little bit of damp track surface on the brakes and the rear end came around. I had to run off the track but I left myself with a lot of work to do. The Ninja ZX-10R was working well and I know I could have got a lot closer to Sylvain but passing is another thing. I am happy enough with second in that race. Race two was held in very greasy conditions and we had made a small alteration to the ZX-10R set-up and it probably wasn’t the best change. The good thing is that we are a lot closer than we used to be and I am sure we could have been even closer knowing now what we did not know at the start of the second race.

Sam Lowes:

It was a hard race and a difficult weekend overall with the bike settings, but I improved a lot in the warm up. The race was always going to be hard starting from 22nd, but I’m so happy to finish eighth and have shown we have good potential when everything is right. Jerez is up next and the first circuit of the year I know so I’m excited to race there again. Thanks to everyone for the support!

Next championship rounds:

2-4 May – MotoGP – round four – Jerez, Spain

3-5 May – British Superbike – round two – Oulton Park, Cheshire

9-11 May – World Superbike – round four – Imola, Italy

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SHARK-men kick off the BSB season with five wins at Brands

Over the Easter weekend the British Superbike Championship and its supported classes returned for the 2014 season, with the opening round at Brands Hatch, Kent. It was a positive outing for SHARK’s supported riders that saw them collect five wins and a dozen podiums over the weekend.

In the MCE British Superbike races Ben Wilson and James Westmoreland both secured solid first-round points. Wilson finished race one in fourth place and the second in tenth and Westmoreland finished in tenth and seventh.

Ben Wilson BSB

Ben Wilson BSB (crédits: Dave Yeomans)

The Motorpoint British Supersport race saw SHARK-riders dominating the top ten with four podiums and two wins in the Evo class. Luke Jones finished in second and sixth places respectively; Alex Olsen came fourth and 11th and won both of the Evo classes. Sam Hornsey finished race one in ninth and Dan Cooper in tenth place – Hornsey then finished race two in tenth place. Josh Daley completed the Evo podium in race one in third place.

The Pirelli National Superstock 1000 race saw Danny Buchan dominate the field in every track session and eventually went on to win the race. Other SHARK results included Josh Elliot in third place and Lee Jackson in sixth.

Danny Buchan (Credits: Double Red)

The Motul British Motostar race saw yet another win this time with Joe Irving and Jordan Weaving followed suit in second place. Meanwhile Bradley Ray finished in sixth place and was third in the 125cc category of the race. In ninth place was 13-year-old Charlie Nesbitt who was taking part in his first British Championship race. Nesbitt is also sponsored by SHARK’s MotoGP rider Scott Redding and his Young Rider Academy.

Meanwhile the Pirelli National Superstock 600 saw more points for SHARK-men with Kyle Ryde in fifth place and Ben Godfrey in seventh. The Ducati TriOptions Cup was also a points-fest with Marty Nutt in fourth and fifth, Darren Fry in fifth and seventh and Fast Bikes journalist Alastair Fagan, finished in tenth and just outside the points in 13th place in race two.

Last but not least, the TriStar R&G Triple Challenge saw Phillip Atkinson on the podium twice, winning the second and finished third in race three. In race one he finished in fifth place.

The next round of the British Superbike Championship will take place at Oulton Park, Cheshire on 3-5 May. Meanwhile SHARK-men will travel to Argentina this weekend 25-27 April for the third round of the MotoGP, Moto2 and Moto3 Championships. The World Superbike Championship also returns with round three at Assen this weekend.

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Double podium delight for SHARK men in Spain

This weekend SHARK-men were in action in Austin, Texas for the MotoGP, Moto2 and Moto3 championships along with the World Superbike and World Supersport races taking place in Aragon, Spain.

In Spain the reigning SBK champion Tom Sykes stormed to victory winning both Superbike races and set a new lap record in the first race, on lap two, of 1’57.664 seconds. Fellow SHARK-man and Sykes’s team-mate, Loris Baz finished both races just behind Sykes in second place. Meanwhile Sylvain Guintoli was in the points in both races finishing race one in sixth place and the second in fourth. Rookie Alex Lowes scored valuable points in race one with a 10th place finish, but his luck ran out in the second race after a high-side on the second lap caused him to crash out unhurt.

Meanwhile in World Supersport Lorenzo Zanetti got his season started with a fourth place finish after injury prevented his own participation in the opening race at Phillip Island six weeks ago.

In America for the MotoGP championship Aleix Espargaro finished in ninth place and rookie Scott Redding’s race came to a premature end when a rapidly deteriorating front tyre caused him to crash out in the closing stages of the race.

In Moto2 Sam Lowes finished just outside the points in 16th position. Lowes was unfortunately caught up in an opening lap incident, which caused him to crash, but he was able to restart the race in 33rd position. Cutting his way back through the field Lowes managed to work back up the places and crossed the line in 16th place.

This weekend the first round of the British Superbike Championship will take place at Brands Hatch, 18-21 April.

Tom Sykes:

It was very important to put in this kind of performance after the first weekend in Phillip Island. We scored two race wins today but after four or five laps of race two it felt far from perfect! Race one was very good and we had a good set-up that gave us a consistent pace on a cold track. I was expecting more of a drop off in that race but it was good to the end. I thought race two was going to be more straightforward in hot conditions so I went for the same SC0 as race one. There was a change in temperature in race two on the starting grid and I had to dig extra deep and try to make the best of the changing situation. It was great racing and good for the spectators!

Sam Lowes

I’m happy with my pace over the weekend and the race was mega, it was just unfortunate I was taken out in turn one, but that’s racing. Without the incident and looking back at my times, I think I could have managed a top six finish again. My best lap of the whole weekend was on the final lap of the race and to comeback from 33rd to finish in 16th is a huge positive! I have lots to take away with me from the weekend; it’s been a big learning curve. Roll on Argentina and another new challenge!

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SHARK brille en WSBK et se place en GP

Ce week-end était l’occasion de retrouver nos pilotes des deux championnats du Monde de vitesse. En MotoGP les pilotes s’affrontaient, pour la deuxème course, à Austin pour le Grand Prix des Amériques, tandis qu’à Aragon sur le circuit de Motorland avait lieu la seconde épreuve au calendrier WSBK. Nous allons voir que si les résultats sont exceptionnels en WSBK, les courses ont été plus difficiles pour nos pilotes GP.

En MotoGP, le départ de la course a été marqué par le faux départ de Jorge Lorenzo. Celui-ci est parti à l’allumage des feux et non quand ceux-ci s’éteignent. Aleix Espargaro, 4ème sur la grille de départ grâce à un très bon tour en qualification, ne prend pas un très bon départ et à la fin du 1er tour il n’est que 12ème. Pendant la course Aleix rencontre les mêmes problèmes de grip et de drible que pendant les essais. Il remonte mais ne peut faire mieux que 9ème au final. Il se console tout de même en terminant premier de la catégorie Open. Scott Redding a lui réalisé un beau week-end pendant les essais et les qualifications. 13ème sur la grille de départ, il prend un départ correct et se sent bien pendant les 4 premiers tours. Il recolle même Espargaro pendant l’espace d‘un instant. Malheureusement son pneu avant se détériore et il ne peut continuer sur le même rythme. Il manque de chuter à chaque virage. Il doit alors lever le pied mais chute tout de même sans gravité à deux tours de la fin de la course. Espargaro est 1er Open et 5ème au championnat du monde. Redding est 12ème.

En Moto2, Johann Zarco a été impressionnant durant les essais et les qualifications se plaçant toujours aux avants postes. Il a durant les qualifications pris la 2ème place sur la grille de départ. Malheureusement en course ce sera différent. Il chute lors du deuxème tour. Chute également pour Sam Lowes emporté dans une chute collective au premier virage. Il repart et termine 16ème. La bonne perf vient d’Ant West, bon 7ème après être parti de la 19ème place sur la grille. Robin Mulhauser notre pilote Suisse de TechnomagcarXpert est quant à lui 24ème.

En Moto3, nos 4 représentants terminent assez groupés. Livio Loi égale la meilleure performance de sa carrière se classe 12ème. Miguel Oliveira est aussi dans les points à la 15ème place. Eric Granado est 18ème tandis que Ana Carrasco se place 20ème.

ALEIX ESPARARO (9ème) :« Ce n’a pas été une bonne course du tout, j’ai eu beaucoup de difficulté avec le pneu avant, ce qui a rendu la moto impossible à piloter tour après tour. J’étais lent alors que je donnais tout et que j’étais proche du crash en permanence. Mais nous avons fini la course et pouvons maintenant se tourner vers l’Argentine où j’espère avoir de meilleures sensations et me rapprocher du podium. »

SCOTT REDDING (DNF) :« Je me suis bien senti pendant les 7-8 premiers tours, mais après j’ai perdu du grip sur le pneu avant et mon rythme a diminué. J’ai essayé de résister mais après avoir perdu l’avant plusieurs fois j’ai chuté. »

Du côté de l’Espagne, en WSBK, les résultats ont été extraordinaires. SHARK réalise un double double, c’est-à-dire deux premières places grâce aux deux victoires de Tom Sykes deux secondes places grâce aux deux deuxèmes places de Loris Baz. Dès les qualifications les choses s’étaient bien déroulées pour les pilotes SHARK. En effet Tom Sykes retrouvait la pôle position pour la première fois de la saison, accompagné de Loris Baz et Sylvain Guintoli sur la première ligne exclusivement SHARK. En première manche la domination de Sykes a été sans partage ne laissant que très peu d’espoir aux autres pilotes de le suivre. Loris Baz s’est plus battu pour terminer 2ème.  Sylvain Guintoli termine 6ème contraint à piloter une machine sans grip et avec beaucoup de drible. «En course 1, j’ai juste essayé de ramener la moto avec autant de point que possible » nous dit-il après la course. En seconde manche, les choses se compliquent pour Sykes et Baz. Ils sont sous la menace de Mélandri mais tout se joue dans le dernier tour et Sykes conserve la tête alors que Baz s’impose face à Mélandri pour la seconde place. Sylvain Guintoli est content du progrès fait entre la manche 1 et 2 qui lui a permis de se classer 4ème. Alex Lowes se classe 10ème en première manche et abandonne la seconde. Fabien Foret fait l’inverse en abandonnant en manche 1 et en se classant 15ème en seconde manche.

En SuperSport, Lorenzo Zanetti de retour de blessure après les WSBK de Phillip Island se retrouve au pied du podium, 4ème. Kevin Wahr impressinnant 6ème à Phillip Island chute.

TOM SYKES (1er et 1er) :« C’était très important d’avoir ce genre de performance, nous avons gagné 2 courses aujourd’hui même si nous avons quelques petits soucis. La course 1 a été parfaite et nous avions des bons réglages pour être consistent sur une piste froide. J’attendais un peu de perte d’adhérence mais au final tout s’est bien passé. C’est en seconde manche avec le changement de température qu’après 4 ou 5 tours la sensation était loin d’être parfaite, j’ai manqué de grip et les deux pilotes derrière moi ont tout fait pour en profiter. Mais finalement nous gagnons et nous avons offert de belles courses et du beau spectacle aux spectateurs. »

LORIS BAZ (2ème et 2ème) :« Il y a eu un changement de température en course 2 donc nous avons décidé de changer pneu pour coller à celui-ci. En course 1, comme la piste était froide, nous avons eu un peu de difficulté. J’ai poussé en course 2 pour utiliser le pneu soft et je pense que cela a été la bonne décision. Cela m’a permis de rester au contact de Tom et de me battre pour la victoire. Malheureusement je n’ai jamais réussi. Mais faire deux fois deuxème c’est un bon signe pour la saison. Je suis toujours deuxème au championnat du monde  et maintenant nous allons à Assen. »

Nous nous retrouvons dans 2 semaines pour un énorme week-end de course avec le GP d’Argentine, le WSBK d’Assen et le Bol d’OR à Magny-cours.

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La naissance du casque d’un champion du monde

Tom Sykes et SHARK, c’est une longue histoire ! L’année 2013 restera cependant dans les mémoires comme la saison du premier titre de champion du pilote anglais. Son casque, un SHARK Race-R PRO aujourd’hui disponible en replica sur un Speed-R, reflète bien la personnalité de Tom Sykes.

Nous avons rencontré Sébastien Duffourt alias DUFF’AERO, qui a créé et réalisé la peinture de son casque.

Plongée dans un milieu méconnu afin de connaitre le quotidien d’un peintre et la naissance d’un casque de champion du monde.

A la suite d’une carrière militaire de 15 ans, ce jeune peintre de 35 ans, cherche à reprendre une activité. Passionné de peinture et d’aérographie depuis l’enfance, il ouvre, en 2010, sa propre entreprise d’aérographie. Au départ, pour se faire connaitre il travaille sur tous les supports possibles du corps à la carrosserie. Mais très rapidement ce passionné de moto se tourne vers le sport, en sponsorisant un jeune pilote, Matthieu Lussiana. C’est ainsi qu’il fait la connaissance du Service Racing de SHARK qui lui confiera peu de temps après la création du design de Tom Sykes.

En effet fin 2011, ce dernier souhaite changer de design et le personnaliser un peu plus. Pour Tom le design du casque est très important. Le Service Racing de SHARK se tourne alors vers ce peintre aux idées nouvelles pour réaliser la déco. Tom Sykes souhaite une casque agressif, racing avec comme couleur de base le vert et le rouge/orange.

Sébastien Duffourt produit et présente à Tom Sykes 4 designs différents. Très vite Tom fait son choix. Il demande quelques évolutions et passe du temps à choisir les kanjis japonais qui ornent le modèle final. Succès Courage Croyance et Ambition sont les principales valeurs mises en avant par le pilote.

Le design est né sur le papier. Ne reste plus qu’à peindre les casques dès janvier 2012. C’est là que toute la valeur ajoutée de l’aéro prend toute son importance dans la réalisation des casques de Tom. En effet, les différents niveaux ressortent davantage, et laisse place à des couleurs vives et brillantes tout en jouant sur un effet de profondeur. Ces couleurs mixées à du chrome nous donnent ce magnifique casque champion du monde en 2013.

La réalisation de ce casque est pour Sébastien Duffourt une réelle fierté et un plaisir sans fin. « C’est mon pilote » nous dit-il. Il nous a même confié connaitre le processus de peinture du casque par cœur et pense être capable de le peindre les yeux fermés. Il a eu l’honneur de rencontrer Tom Sykes à plusieurs reprises lors du WSBK de Magny-cours : un rêve pour ce passionné de moto.

De plus, l’énorme visibilité apportée par les réussites de Tom Sykes, a créé un véritable boum dans son activité. Il a peint des casques pour les skieurs français pour les JO de Scotchi et est également le peintre des pilotes Loris Baz et Miguel Oliveira pour SHARK.

Pour en savoir plus :

http://duffourtaero86.com

https://www.facebook.com/aerographie86

https://www.facebook.com/media/set/?set=a.740932559265811.1073741829.157821137576959&type=3